Die italienische Marine hat vor der US-Ostküste mit der Seeerprobung ihres Flugzeugträgers „Cavour“ begonnen, um ihn für den Einsatz von F-35B Lightnng II zu zertifizieren.

Mit dem Auslaufen am 28. Februar von Norfolk begann die „Cavour“ die heiße Phase der Kampagne „Ready for Operations“. Die erste Landung einer F-35B des US Marine Corps auf dem Deck des Flugzeugträgers der Marina Militare am folgenden Tag stellte dem erstem Schritt in dem langen und komplexen Prozess der Zertifizierung für den Einsatz des neuen Kampfflugzeugs dar.


Die Versuche auf See sollen noch etwa vier Wochen im Atlantik andauern. Dabei wird der Betrieb der F-35B (Kurzstart- und Senkrechtlandung) in allen Situationen wie Start und der Landung in verschiedenen Lagen und in Bezug auf verschiedene Faktoren wie Wind und Seegang verifiziert, um zur endgültigen Zertifizierung zu gelangen.


Verwendet werden F-35B des US Marine Corps. Während des Zwischenstopps in Norfolk vor der Seeerprobung wurden die 580 Besatzungsmitglieder des Flugzeugträgers durch italienisches Personal ergänzt, das auf der Marine Corps Base in Beaufort für die Bedienung des Flugzeugs ausgebildet wurde, sowie durch das Personal des U.S. Integrated Test Force (ITF) Teams, das für die Integrationsphase entscheidend ist.


„Unser Team hat ausgiebig trainiert, um sich auf diesen Tag vorzubereiten, und es war mir eine Ehre, den ersten Jet an Bord der Cavour zu landen“, sagte einer der drei F-35B-Testpiloten des US Marine Corps, Major Brad Leeman, von der Naval Air Warfare Center Aircraft Division (NAWCAD) Air Test and Evaluation Squadron Two Three (VX-23) auf der Naval Air Station Patuxent River und verantwortlicher Offizier des ITF-Testteams.


Sobald die Kompatibilität zwischen der F-35B und dem Flugzeugträger „Cavour“ hergestellt ist, folgen weiter Ausbildungsschrite bis zum Erreichen der anfänglichen Einsatzfähigkeit (Initial Operational Capability, IOC) bis 2024. Der Prozess wird mit dem Erwerb der „Final Operational Capability“ nach der Auslieferung des letzten Flugzeugs im Rahmen des Programms abgeschlossen.


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